Angel "Java" Lopez en Blog

8 de Junio, 2010


Publicado el 8 de Junio, 2010, 14:45

Como saben, cada día me ocupan varias lecturas. Hay varios temas que estoy estudiando, y revisando, para comentar por acá. Por ejemplo, tratando de contestar al bueno de @carlospirovano sobre ¿qué hace el Universo?, tema que comenzó a aparecer desde:

El Universo ¿piensa?

Gracias a la consolidación de mis libros, en estos días me reencuentro con un libro que tengo pendiente de leer. Como muchas de mis lecturas últimas fueron sobre física, a cada tanto aparecen temas de cálculo, diferenciales y demás. Así que estoy estudiando algo del libro "Ecuaciones Diferenciales, con aplicaciones y notas históricas" de George F. Simmons. Les adelanto que es muy bueno, claro, y además, salpicado y enriquecido con notas sobre matemáticos y sus descubrimientos. Yo pienso que es muy importante no sólo conocer algo, sino también el desarrollo histórico de ese conocimiento. De ahí que varias de mis lecturas sean sobre historia de la ciencia, de la física, de la filosofía, y de la matemática.

Al comienzo de ese libro, encuentro citado a Henri Poincaré, gran matemático francés, también dedicado a la teoría de la física y a la filosofía de la ciencia:

Los científicos estudian la naturaleza no porque sea útil, sino porque encuentran placer en ello, y encuentran placer porque es hermosa. Si no lo fuera, no merecería la pena conocerla, y si la naturaleza no mereciera la pena, la vida tampoco. No me refiero, claro está a la belleza que estimula los sentidos, la de las cualidades y las apariencias; no es que menosprecie tal belleza, nada más lejos de mi intención, mas ésta nada tiene que ver con la ciencia< me refiero a esa hermosura más profunda que emana del orden armonioso de las partes, susceptible de ser captado por una inteligencia pura.

Interesante párrafo. No tengo datos de la fuente original. Concuerdo con Poincaré: los científicos, en general, encuentran placer en el estudio de la ciencia. Lo pueden comprobar también en los que se inician en el estudio de la ciencia. Hay que desterrar esa idea, de alguna corriente humanista alimentada por lecturas de Francis Bacon, de la ciencia como búsqueda de dominar la naturaleza.

Pero Poincaré pone más: no sólo los científicos encuentran placer en la ciencia, sino también belleza. Es muy difundida esa idea, y es así. Sólo advertiría: la ciencia busca explicar la realidad; muchas veces, al formular un modelo, el científico se guía por un criterio de belleza, armonía, o aún, simetría (el caso paradigmático, Einstein y su teoría de la relatividad, en particular la general). Es un camino que ha resultado fructífero. Pero tengo que advertir: la ciencie busca la realidad. Si algún día, la explicación de la realidad no fuera bella, tendríamos que admitirlo, y aceptarla.

Hace poco mencioné: para Galileo, lo "bello" eran las órbitas planetarias circulares; le disgutaba, entonces, las elipses de su contemporáneo Kepler (tengo que escribir sobre sus disputas). Lo que es bello para nosotros, no tiene que ser lo que corresponda a la realidad. Einstein se resistía a la física cuántica, por lo menos a lo que no le gustaba: la aparición del azar.

Sencillez, belleza, armonía, simetría, son pistas, heurística fructífera. Pero no el fundamento.

Recientemente, mencioné a Poincaré en varios post sobre geometrías no euclidianas y realidad. Pero hace un tiempo, también lo mencioné en:

Poincaré y la topología
La creación matemática, según Poincaré
Más sobre la creación matemática, según Poincaré

Nos leemos!

Angel "Java" Lopez
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Por ajlopez, en: Ciencia