Angel "Java" Lopez en Blog

Publicado el 18 de Julio, 2010, 12:45

Hace poco escribí sobre Einstein, en:

La espera de Einstein
Física y matemáticas, según Einstein
Einstein y Planck, primer contacto

donde comenté un texto de su hermana, sobre la lenta recepción de su artículo de 1905 donde presentaba por primera vez su teoría de la relatividad especial. Einstein no había conseguido trabajo en el ámbito académico (tengo que escribir sobre sus estudios, y su no muy buena relación con sus profesores, lo que dificultó su inserción laboral), y seguía trabajando en la oficina de patentes de Berna. Me encuentro hoy con una curiosa carta de Einstein a su amigo Marcel Grossmann (había sido compañero de estudio, y ayudaría a Einstein más de una vez). La carta es del 3 de enero de 1908, y revela la inquietud de Einstein, que aún despues de más de dos años de publicar sus artículos revolucionarios, seguía sin encajar como profesor:

Aunque quizás te parezca ridículo, quiero pedirte consejo sobre un asunto práctico. Tengo mucho interés en lanzarme a la conquista de un puesto de profesor en la Escuela Técnica de Winterthur (matemáticas y física). Un amigo mío, que es profesor en ese centro, me ha dicho, con carácter confidencial, que es probable que muy pronto haya una pieza vacante.

No pieses que me dejo llevar por la megalomanía o alguna otra pasión sospechosa. Lo único que me mueve es el deseo ardiente de poder continuar mi actividad científica en condiciones menos desfavorables, como te será fácil comprender.

Fue gracias al trabajo en la oficina de patentes que Einstein pudo dedicar parte de su tiempo a sus ideas. Pero ya para ese entonces quería mejores facilidades.

Pero "¿por qué quiere precisamente ese puesto?", te estarás preguntando. La razón es únicamente que creo que tengo más posibilidades de conseguirlo porque:

1) Estuve allí unos meses cubriendo una suplencia.
2) Tengo bastante amistad con uno de los profesores.

Es curioso que quien luego fuera el científico más famoso del siglo XX, y premio Nobel por su trabajo de publicado ya en 1905 sobre el efecto fotoeléctrico, todavía en 1908 tenga que luchar por un puesto.

Pero vean lo que un Einstein incómodo con las relaciones prácticas, le pregunta a Grosmann:

Y ahora mi pregunta: ¿Qué es lo que se hace estos casos? ¿Debo ir a visitar a alguien para que vea personalmente lo maravilloso que soy como profesor y como ciudadano? ¿No es probable que le cause una impresión negativa (no hablo el alemán suizo, tengo rasgos semitas, etc.)? Además, ¿tendría sentido que me dedicara a alabar mi trabajo científico?

Notable la referencia a sus "ragos semitas". En la Suiza (y Austria, y Alemania) de aquel entonces, el entrar en un puesto fijo de profesor era un puesto importante, que aseguraba un ingreso fijo para alguien que se estaba abriendo camino. Pero es todo un punto notar un anti-semitismo flotante, como para que Einstein se viera preocupado por su apariencia.

Encuentro esta carta en el libro que mencioné en otros post, la biografía de Einstien de Banesh Hoffmann.

Nos leemos!

Angel "Java" Lopez
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Por ajlopez, en: Ciencia