Angel "Java" Lopez en Blog

Publicado el 7 de Junio, 2015, 11:36

En estos días estoy leyendo el excelente "The Quantum Revolution: A Historical Perspective", de Kent A. Peacock. Es parte de lo que estoy estudiando como apoyo de mi serie Hacia la Mecánica Cuántica. Además, en estas semanas, han aparecido biografías de científicos relacionadas con el tema, publicadas acá en Argentina por el diario La Nación, como reimpresión de una serie española de RBA. Y ayer sábado, en esa serie, apareció el volumen que buscaba: la biografía de Dirac, un personaje fascinante de esta historia. Y además sigo estudiando el "paper" original de Heisenberg, para la serie Entendiendo a Heisenberg.

Me gustaría compartir hoy un texto del comienzo de libro de Peacock, que pone en sus palabras mucho de lo que quisiera suscribir yo mismo. Leo:

The history of a major branch of science like quantum physics can be viewed in several ways. The most basic approach to see the history of quantum mechanics is as the story of the discovery of a body of interrelated facts (whatever a "fact" is), but we can also view our story as a history of the concepts of the theory, a history of beautiful though sometimes strange mathematical equations, a history of scientific papers, a history of crucial experiments and measurements, and a history of physical models. But science is also a profoundly human enterprise; its development is conditioned by the trends and accidents of history, and by the abilities, upbringing, and quirks of its creators. The history of science is not just a smooth progression of problems being solved one after the other by highly competent technicians, who all agree with each other about how their work should be done. It is by no means clear that it is inevitable that we would have arrived where we are now if the history of science could be rerun. Politics, prejudice, and the accidents of history play their part (as we shall see, for instance, in the dramatic story of David Bohm). Thus, the history of quantum mechanics is also the story of the people who made it, and along the way I will sketch brief portraits of some of these brilliant and complex individuals.

Quantum mechanics is one of the high points in humanity"s ongoing attempt to understand and cope with the vast and mysterious universe in which we find ourselves, and the history of modern physics—with its failures and triumphant insights—is one of the great stories of human accomplishment of our time.

Eso es lo fascinante de la historia de la mecánica cuántica (que para mí abarca hasta alrededor de 1935, luego sigue la física cuántica en general, con la aparición de física de campos cuánticos y derivados, teorías gauge, modelo estándar y demás). No conozco a qué se refería con la "dramática historia" de David Bohm, si a su persecución política, o a sus episodios de depresión, con tratamiento eléctrico.

Pero así es la historia de la ciencia: no hay un progreso liso, constante, sino que es el entrecruzar de ideas, conceptos, modelos, prejuicios y actitudes humanas. La ciencia es una actividad humana, no el producto directo y claro de seguir unos pasos predeterminados. Hay creatividad, sentimiento e imaginación. Y trabajo duro, experimentos, recolección de datos, mejores instrumentos, y la humana actividad de creación de modelos explicativos de la realidad encontrada.

Nos leemos!

Angel "Java" Lopez
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Por ajlopez, en: Ciencia